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Se inaugura infraestructura para realizar investigación de punta en pleno desierto de Atacama Imprimir E-mail

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Utilizar el agua de niebla como recurso hídrico y sacar mayor partido del sol para generar energía eléctrica para la industria y uso residencial, son algunas de las líneas de estudio que se están desarrollando en un conjunto de domos que fueron inaugurados a 65 km de Iquique, en Alto Patache.

 

Los seis domos que conforman la Estación Atacama UC parecen una verdadera base lunar o un observatorio astronómico. Ubicados en medio de los cerros del desierto más árido del mundo, cuentan con agua gracias a la densa neblina que es capturada cada noche por los atrapanieblas allí instalados y energía eléctrica producida por paneles solares fotovoltaicos. Con una intervención mínima en el entorno, las nuevas instalaciones disponen de espacios para conferencias, estaciones de trabajo y alojamiento. 

Esta es la infraestructura que fue inaugurada por el rector Ignacio Sánchez y el ministro de Bienes Nacionales Víctor Osorio, junto a una comitiva de la UC conformada por las vicerrectoras de Investigación Sol Serrano y de Comunicaciones Paulina Gómez; los decanos de Historia, Geografía y Ciencia Política Patricio Bernedo, de Ciencias Biológicas Juan Correa, y de Agronomía e Ingeniería Forestal Rodrigo Figueroa; el director de Geografía Federico Arenas, el director de la Estación Atacama UC Pablo Osses y el director de Fraunhofer Chile Werner Platzer; y los académicos de Ingeniería Rodrigo Escobar, de Agronomía Samuel Contreras, Javier Recio de Química y la ex directora del Centro UC del Desierto de Atacama Pilar Cereceda.

“Como Universidad nos interesa aportar en investigación, pero también queremos relacionarnos con las comunidades locales. Por eso hemos establecido y estrechado lazos con las universidades estatales de la región para poder hacer investigación en conjunto”, expresó el rector Ignacio Sánchez. “Queremos ser un aporte sustantivo a la comunidad”, enfatizó. (Ver más

La Estación fue creada originalmente en 2006 en una concesión de 1.114 hectáreas entregadas por el Ministerio de Bienes Nacionales a la UC. El ministro Víctor Osorio destacó que “Alto Patache es un bien protegido y ha sido entregado en concesión a la Universidad Católica para garantizar su conservación, logrando en este sentido resultados notables”. Asimismo, subrayó que otro de los objetivos es que en estos territorios se realice una contribución del desarrollo sustentable del país, lo cual también se ha logrado. (Ver más)

En agosto de 2015, una inusual lluvia de 50 mm en tres horas –en un lugar donde el promedio no supera los 0,2 mm al año- arrasaron las pequeñas instalaciones existentes; de ahí que los nuevos domos ofrecen un lugar propicio para que académicos y alumnos, de distintas universidades nacionales y extranjeras, investiguen en temas tales como biodiversidad, climatología, recursos hídricos y energías renovables. Como afirma el director de la Estación Atacama UC y académico del Instituto de Geografía, Pablo Osses, “este es un lugar privilegiado dada su localización geográfica; la presencia casi permanente de niebla permite el desarrollo de un ecosistema único en Chile y prácticamente en el mundo. Esto nos ha llevado a generar una base de datos del comportamiento de la niebla como recurso hídrico desde 1997 hasta la fecha, probablemente una de las de más larga data”. (Ver más)

También es un lugar ideal para el estudio de las energías renovables. Gracias a un convenio entre la Universidad Católica, CORFO y Fraunhofer Chile Research, se realizan estudios pioneros en el desarrollo de tecnologías de energía solar que permitan generar electricidad, calor y también producir agua, por ejemplo a través de la desalinización, generando un gran impulso a la industria y economía regional. Otros estudios tienen que ver con los líquenes, semillas y especies endémicas o propias del lugar; climatología y comportamiento de la niebla; habitabilidad en el desierto, sustentabilidad en zonas áridas y comunidades costeras, entre otros. De esta manera, la Universidad Católica busca ser un aporte concreto al desarrollo del país y en particular, de los territorios donde se inserta.

 

Estación Atacama UC en imágenes

 

Escucha a:

Sol Serrano, vicerrectora de Investigación

Juan Correa, decano de la Facultad de Ciencias Biológicas

Rodrigo Escobar, académico de Ingeniería 

 

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